Il tempo imperfetto – Revisione

The imperfect tense – Review

Descrivere situazioni e persone del passato

Describing situations and people as they were in the past

Listen and repeat.

We use the imperfetto tense to describe situations and people as they used to be in the past:

  • Quando ero piccolo, avevo i capelli ricci: When I was little, I had curly hair

or, when telling a story, to set the scene for the events that happened in that context (usually expressed in the passato prossimo tense):

  • Era estate e faceva caldo, il giorno che l’ho incontrato: It was summer and it was hot, the day I met him

Abitudini del passato

Habits in the past

Listen and repeat.

The imperfetto tense can be used to talk about habits that we used to have in the past and that we don’t have anymore in the moment we’re speaking:

  • Durante le vacanze, andavo al mare tutti i giorni: On vacation I used to go to the beach every day
  • Quando ero piccolo, mia nonna mi comprava un gelato ogni settimana: When I was little, my grandmother used to buy me an ice cream every week

Azioni contemporanee nel passato

Actions taking place at the same time in the past

Listen and repeat.

We use the imperfetto tense to talk about two actions taking place at the same time in the past:

  • Mentre studiavo, la mamma cucinava: While I studied, my mom cooked
  • Io cantavo e lei suonava il piano: I sang and she played the piano

Eventi interrotti nel passato

Interrupted events in the past

Listen and repeat.

When we want to talk about an event that lasted for a while until it was interrupted by another event, we use the imperfetto tense for the first event and the passato prossimo tense for the second one:

  • Camminavo per strada quando ha cominciato a piovere: I was walking down the street, when it started to rain
  • Preparavo il pranzo quando mi hai chiamato: I was making lunch when you called me

Richieste cortesi

Polite requests

Listen and repeat.

In colloquial speech, we can use the imperfetto tense for polite requests (instead of the conditional mood that we’ll learn later on in this course):

  • Buongiorno, volevo una bottiglia d’acqua, per favore: Good morning, I’d like a bottle of water, please
  • Volevo parlare con il Signor Rossi, per favore: I would like to speak with Mr. Rossi, please

Desideri non realizzati

Unfulfilled desires

Listen and repeat.

In colloquial speech we can also use the imperfetto tense to talk about desires that couldn’t be fulfilled or expected events that couldn’t take place. We’ll see more examples when we talk about regrets:

  • Volevo offrirti un tè, ma è finito: I wanted to offer you a tea, but I ran out of it
  • Peccato ! Mi piaceva l’idea di uscire oggi, ma piove: Such a shame ! I liked the idea of going out today, but it’s raining

Coniugazione dei verbi regolari all’imperfetto

Conjugation of regular verbs in the imperfect tense

Listen and repeat.

Let’s review the imperfetto tense endings for each one of the three main groups of regular verbs:

AMAREVEDEREDORMIRE
(to love)(to see)(to sleep)
io amavo io vedevoio dormivo
tu amavi tu vedevitu dormivi
Lei amava Lei vedevaLei dormiva
lui amava lui vedevalui dormiva
lei amava lei vedevalei dormiva
noi amavamo noi vedevamonoi dormivamo
voi amavate voi vedevatevoi dormivate
loro amavano loro vedevanoloro dormivano

Completa le frasi scrivendo i verbi dati all’imperfetto.
Complete these sentences writing the given verbs in the imperfect tense.

Il tempo imperfetto

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Noi stavamo sul divano e (guardare) _______ un film in TV.

2 / 14

Quando io (andare) ______ all’università, ero molto bravo.

3 / 14

Mentre fuori (nevicare) ______, noi eravamo a casa al caldo.

4 / 14

La signora Gianna (essere) _____ alta e bionda.

5 / 14

Io agli esami (prendere) ______ spesso buoni voti.

6 / 14

Salve, le mie figlie (desiderare) ______ provare quelle scarpe, grazie.

7 / 14

Il signor Martini (sorridere) ______ sempre.

8 / 14

Tu (giocare) ______ con il tuo cellulare durante la lezione ?

9 / 14

Nel ristorante la musica di un pianoforte (suonare) _____ per i clienti.

10 / 14

Lui (preferire) ________ il vino rosso, ma è finito. Abbiamo solo del vino bianco.

11 / 14

Nel ristorante i camerieri (servire) ______ le pietanze, quando è arrivata lei.

12 / 14

Buongiorno, (io - volere) ______ un cappuccino e per mia moglie una tazza di tè. Grazie !

13 / 14

Tu (lavorare) ______ quando è arrivato il capo ?

14 / 14

Quando ero a scuola, (studiare) _____ tutto il giorno.

Completa le frasi usando il presente o l’imperfetto.
Fai attenzione agli avverbi di tempo e agli altri tempi nella frase.
Complete the sentences using either the present or the imperfetto tense.
Pay attention to the adverbs of time and the other tenses in the sentence.

Il tempo imperfetto

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Ieri sera all’improvviso ha cominciato a piovere e siamo entrati subito in casa, ma ormai (noi - essere) ________ bagnati fradici.

2 / 9

Ho comprato da poco un nuovo computer, ma ancora non (sapere) _____ usarlo bene.

3 / 9

Una volta partivo spesso, ma adesso (partire) _____ molto raramente.

4 / 9

All’inizio (io - andare) ______ in palestra tre volte alla settimana, ma adesso non più.

5 / 9

Mia figlia è diventata vegetariana e ormai (mangiare) ______ solo verdure.

6 / 9

D’ora in poi (tu - dovere) ______ leggere più romanzi. Leggere fa bene.

7 / 9

Quando ero giovane, i ragazzi ascoltavano i CD, oggi (ascoltare) _____ gli mp3 sul computer.

8 / 9

Mia figlia ora è vegetariana, ma prima (mangiare) ______ quasi sempre carne.

9 / 9

Allora gli appartamenti (costare) ______ di meno, ma oggi sono molti cari.

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