Azioni continue

Continuous actions

Esprimere azioni continue

Expressing a continuous action

Listen and repeat.

In the previous courses, we learned that we can use the following construction to talk about an ongoing action:

present tense of stare + gerundio

  • sto mangiando = I am eating

In colloquial speech we can sometimes use the construction:

present tense of stare or essere a + infinitive

  • sono qui a lavorare = I’m here working

This construction not only describes a continuous action but it often adds a sense of insistence to the main verb:

  • Sta lì a guardare le stelle come un bambino: He’s been there watching the stars like a child (=and he can’t stop)
  • È inutile stare a parlare di quello che è successo: It’s no use talking about what happened (=even if we insist on talking about it, things won’t change anyway)
  • E ora sono qui a rimpiangere il passato: And now I’m here regretting the past (=and I can’t get over it)

This construction often conveys a sense of complaint or discontent as well:

  • Mi stai a sentire ?: Are you listening to me ? (=are you paying attention or what ?)

Notice how we often specify the place where the action is taking place with this type of construction.

  • È in camera sua a guardare cartoni animati: He’s in his room watching cartoons
  • Sto qua a pensare da ore: I’ve been here thinking for hours

We can also use the imperative mood instead of the present tense when we want someone to focus on something or when we want them to stop doing something. In this case this construction can also convey a sense of complaint or discontent: 

  • Stammi a sentire: Listen to me (=stay here and listen to me carefully)
  • Non stare lì a guardare e fai qualcosa: Don’t just stand there gawking and do something

Rispondi alle domande come nell’esempio:
Dove sei? – Guardo le stelle in terrazza → Sono in terrazza a guardare le stelle

Answer these questions like in the example:
Dove sei? – Guardo le stelle in terrazzaSono in terrazza a guardare le stelle

Azioni continue

1 / 5

Dove sono ?

Giocano a calcio lì

2 / 5

Dov’è ?
Scrive lettere in camera sua

3 / 5

Dov’è ?

Compra delle fragole al supermercato

4 / 5

Dove siete ?

Studiamo l'italiano qui

5 / 5

Dove sei ?

Innaffio i fiori sul balcone

Rispondi alle domande come nell’esempio:
Cosa vuoi dirmi ? – Ascoltami e lo saprai! → Stammi ad ascoltare e lo saprai!

Answer these questions like in the example:
Cosa vuoi dirmi ? – Ascoltami e lo saprai! → Stammi ad ascoltare e lo saprai!

Azioni continue

1 / 5

Cosa fai ?

Guardami e capirai

2 / 5

Che film è ?

Guarda e vedrai

3 / 5

Cosa gli è successo ?

Senti la sua storia e lo saprai

4 / 5

Cosa c’è ?

Non preoccuparti per me

5 / 5

Cosa dice ?

Non ascoltarlo

Cambia le frasi come nell’esempio:
Sono arrabbiato. Mi critica sempre → Sta sempre a criticarmi
Change the sentences like in the example:
Sono arrabbiato. Mi critica sempre → Sta sempre a criticarmi
criticare = to criticise

Azioni continue

1 / 5

Sei noioso.

Dici sempre le stesse cose

2 / 5

Non mi piace.

Parla sempre male di tutti

3 / 5

Non fa mai nulla.

Ascolta musica dalla mattina alla sera

4 / 5

Mi danno fastidio.

Fumano tutto il giorno

5 / 5

Ci dà fastidio.

Fa sempre rumore

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